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Partes de un artículo publicado el 10 de noviembre de 2013 en la revista Boston Globe

Cálida bienvenida
La belleza y la historia de San Miguel de Allende atraen a miles de expatriados estadounidenses, lo que hace que la ciudad colonial mexicana sea ideal para los visitantes de habla inglesa.

Ubicada a unas tres horas al norte de la Ciudad de México, a 6,200 pies sobre el nivel del mar, esta próspera ciudad de aproximadamente 160,000 habitantes se despliega como una colcha de colores brillantes en un paisaje polvoriento de color canela y sabio. Nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2008, el distrito histórico cuenta con edificios bien conservados del siglo XVII y XVIII, con patios con flores, pórticos con arcos y elaboradas puertas de madera tallada pintadas de rojo veneciano, ocre, ámbar, mostaza, cayena, esmeralda, cerúleo, y bermellón. Cuando sale el sol, la ciudad deslumbra.

San Miguel es el hogar de más de 17,000 expatriados, principalmente de los Estados Unidos, según se informa la mayor concentración de expatriados en México. La mayoría de los comerciantes y restauradores en el centro de la ciudad hablan algo de inglés, y eso es útil si, como yo, tus habilidades con el español son limitadas. Me quedé por un mes, pero la ciudad, a la que se accede por dos vuelos y un largo viaje en autobús, es un destino ideal para una estadía de una semana cuando hace frío y está gris en Boston.

EN EL CORAZÓN del distrito histórico, el Jardin Principal - conocido simplemente como "El Jardín" - es un parque elevado bordeado por árboles de laurel podados como malvaviscos. Durante el día, los artistas montan caballetes y pintan en medio de vendedores ambulantes. Por la noche, la gente del pueblo, los turistas y las bandas de mariachis pasean bajo las torres iluminadas de la catedral neogótica Parroquia San Miguel Arcangel.

El laberinto de calles adoquinadas que rodean El Jardín está lleno de boutiques de ropa, galerías de arte y artesanías, tiendas de artesanía, cafés, restaurantes y mercados. La mejor manera de moverse por la ciudad es caminar. Cuando se cansa de caminar, no es necesario alquilar un automóvil: los taxis en la ciudad son abundantes y baratos, con tarifas planas diurnas de 25 pesos ($ 1.90) y 30 pesos ($ 2.30) por la noche.

San Miguel es conocido por su vibrante comunidad artesanal. A 10 minutos a pie del centro, la extensa Fábrica La Aurora es una antigua fábrica textil del siglo XIX donde puedes pasar un día recorriendo galerías de arte, tiendas de diseño de interiores, estudios de artistas y tiendas que venden joyas, ropa, artesanías, libros, y más. Un café jardín sirve pequeños bocados y bebidas, o disfrutar de un almuerzo, cena o cócteles en dos lugares más formales.

Nos sentimos seguros navegando por las calles durante la noche, sin embargo, como en cualquier ciudad, prestamos atención a nuestro entorno. Para el entretenimiento nocturno, asistimos a películas en inglés, conciertos, conferencias y otras actividades culturales en la biblioteca, Biblioteca de San Miguel Allende AC. Los eventos son relativamente baratos, como boletos de teatro por 150 pesos ($ 11.50).

LLEGAR ALLÍ

Desde Boston, vuela a Ciudad de México (MEX) o a León (BJX), con una parada para cambiar de avión en ruta. Viaje en autobús (bajiogoshuttle.com) a San Miguel. Tiempo aproximado de manejo: aproximadamente tres horas desde la Ciudad de México, una hora y media desde León.